Четвертый по величине остров Мадагаскар экзотичен во всем, ведь это кусок древнего материка Гондваны, отколовшийся  от африканской платформы 165 млн. лет назад и уплывший в свободное плавание.

Хамелеоны Мадагаскара, пожалуй, основная аттракция необычного острова. На острове встречаются несколько эндемичных видов хамелеонов, в том числе размером с ноготь.

Хамелеоны необычны во всем и крайне специализированы к древесному образу жизни.

Их мозг резко отличается по строению от мозга ящериц и змей и по структуре ближе всего к мозгу крокодилов и птиц. Туловище хамелеонов сильно сжато с боков, с хорошо выраженным гребневидным остроугольным хребтом. Ноги хамелеонов устроены не менее странно: они очень длинны, тощи, имеют по 5 пальцев, которые по два и по три слиты вместе. Таким образом, ноги похожи отчасти на клешни раков.

Хвост также служит хватательным органом и умеет свертываться спирально. Он не так хрупок, как у ящериц, но зато и не отрастает, если отломлен.

Еще более замечательно строение глаз хамелеонов. Они покрыты толстыми, сросшимися между собой веками, так что посредине остается только маленькое отверстие для зрачка. Оба глаза совершенно независимы друг от друга. Хамелеон может смотреть правым глазом вперед, а левым – влево или вниз, например. Поэтому для обозрения окрестностей красавцу не требуется поворачивать голову.

Хамелеоны обладают совершенной стратегией охоты: ни убавить, ни прибавить. Стоя по целым часам неподвижно, прикрепившись ногами и хвостом к какой-нибудь веточке дерева, хамелеон терпеливо ожидает добычи. Чуть приблизится к нему какое-нибудь насекомое, он моментально выбрасывает свой язык, касается клейким кончиком добычи и втягивает ее в пасть. После этого замечается несколько движений челюстями, и животное замирает в ожидании новой поживы. В общем, никаких избыточных движений.

Совершенна у хамелеонов и способность к камуфляжу. Прежде полагали, что хамелеон может по собственному желанию быстро изменить цвет кожи, поэтому человека, который меняет свои убеждения сообразно с обстоятельствами для своей выгоды, называли хамелеоном и считали это животное эмблемой холопской угодливости и подлой лести.

В настоящее время причина перемены цветов имеет научное физиологическое объяснение. В наружном волокнистом и более глубоком слое кожи находятся особые разветвлённые клетки — хроматофоры, содержащие зёрна различных пигментов чёрного, тёмно-коричневого, красноватого и жёлтого цветов. Изменения окраски тела хамелеонов происходят под действием как внешних раздражителей — температуры, света и влажности, так и в результате голода, жажды, испуга, раздражения и т. д.

Есть еще одно заблуждение, связанное с хамелеонами. Раньше считалось, что хамелеоны изменяют окраску тела для мимикрии под окружающую их растительность. Исследуя пёстрого горного хамелеона (род Bradypodion), обитающего в Северной Африке учёные пришли к выводу, что хамелеоны используют изменение цвета в первую очередь для коммуникации с представителями своего вида, а не для защиты от хищников.

Этот парад хамелеонов Мадагаскара был снят во время нашего Мадагаскарского путешествия «Лемурия». Новый выезд состоится 11 сентября 2012 года, присоединяйтесь!

 

 

Добавить комментарий

Set your Twitter account name in your settings to use the TwitterBar Section.