Пендлтон Р.Л. География Таиланда. Сокращ. перевод с англ. В.И. Искольдского. М: Прогресс, 1966. Главы 1-3 — физгеографический очерк.
Глава I
Рельеф и геологическое строение
ФИЗИКО-ГЕОГРАФИЧЕСКИЕ РАЙОНЫ
Между равнинами Ассама на западе и Сычуанью на востоке, там, где сходятся в тесном узле горные цепи Юго-Восточной Азии, вздымается массив Минья-Конка, превышающий 20 000 футов. К югу массив понижается, и от него, подобно гигантским щупальцам, ответвляются четыре горные системы: горы Аракан-Йома, протянувшиеся вдоль западной окраины Бирмы, Центральная Кордильера — на полуострове Малак-ка, Аннамская Кордильера и горы Южного Китая. Между этими горными системами расположены три низменности. Самая западная из них охватывает бассейн реки Иравади, самая восточная примыкает к Тонкинскому заливу и равнинам южного Бакбо (Северный Вьетнам). Между ними лежит в общих чертах сходная с двумя первыми низменностями, но более широкая и глубокая впадина, ограниченная с одной стороны Аннамской, а с другой — Центральной Кордильерой. Здесь находятся два важнейших физико-географических района Таиланда — аллювиальная равнина Чаопрайи (Менама) и обширное плато Корат.

Нижняя часть бассейна Чаопрайи, или обширная Центральная долина Таиланда, включает лежащую лишь немного выше уровня моря Банг-кокскую равнину, омываемую водами Сиамского залива. С востока к ней примыкает район плато Корат, средняя высота которого не превышает 300-500 футов. Горные цепи, поднимающиеся на западе и востоке Банг-кокской равнины, сливаются на севере Таиланда и, постепенно повышаясь, соединяются с горным районом Юньнани. Центральная Кордильера, или Западные горы Таиланда, окаймляющая Центральную долину на западе, протягивается на юг Полуострова и заканчивается на территории Малайзийской Федерации.
Несмотря на разнообразие форм рельефа Таиланда, в целом их можно подразделить на три типа: нагорья, равнины с тонким чехлом наносов на скальном основании и аллювиальные низменности. Нагорья тянутся вдоль западных окраинных районов страны и занимают значительную часть территории на севере. К югу Полуострова горы вытягиваются кулисообразными цепями, причем их число увеличивается на юго-востоке. На большей части плато Корат коренные породы перекрыты тонким пластом аллювия. Центральная долина сложена аллювием, скапливающимся в дельте. Аналогичные наносы выстилают узкую полосу равнины, которая тянется вдоль всего побережья Полуострова, а на юго-востоке простирается между морем и горами.
В Таиланде можно выделить пять физико-географических районов:
1) Центральную долину, подразделяющуюся на Бангкокскую равнину, Верхнюю равнину и Краевые равнины;
2) Континентальные нагорья, включающие район Северных гор и долин и Западные горы;
3) плато Корат;
4) Юго-Восточное побережье и
5) Полуостров с Восточным и Западным побережьями.
ЦЕНТРАЛЬНАЯ ДОЛИНА
Район обширной Центральной долины Таиланда образуют аллювиальные равнины Чаопрайи, ее притоки и рукава, а также прилегающий к ним предгорный пояс. Почвы Центральной равнины легко поддаются обработке, здесь сконцентрирована значительная часть населения и сельскохозяйственных земель, имеется хорошо развитая транспортная сеть. Без сомнения, Центральная долина — это сердце Таиланда.
От гор Северного Таиланда до Сиамского залива Центральная долина тянется примерно на 300 миль. С запада на восток она простирается на 100-150 миль, а к югу ширина ее увеличивается. По природным и культурным признакам на Центральной долине можно выделить три подрайона.
Бангкокская  равнина
Бангкокская равнина начинается к северу от Након-Савана, там, где реки Пинг и Нан, сливаясь, образуют Чаопрайю. Около Аютии на Бангкокскую равнину вступает река Пасак, берущая начало на западных склонах гор, которые простираются по окраине плато Корат. Бангкокская равнина также дренируется двумя другими реками — Меклон-гом и Прачинбури (Бан-Паконг). Средняя ширина равнины около 75 миль, длина приблизительно 200 миль, общая площадь 11 950 кв. миль.
Подлинная дельта Чаопрайи начинается неподалеку от Ват-Синга (примерно 15°15′ с. ш.), где река начинает разветвляться на рукава.
Выше Ват-Синга отдельные невысокие холмы и горы подступают к самому берегу. К востоку от этого пункта возвышается Као-Баоклам — холм-останец высотой около 800 футов над уровнем моря. К югу холмы удаляются от рек все дальше и дальше. Возле Ват-Синга, в 125 милях от моря, от Чаопрайи отделяется широкий рукав Након-Чайси (Супан-бури, или Тачин), самостоятельно впадающий в Сиамский залив. Этот рукав, значительно менее полноводный, чем главный рукав Чаопрайи, течет на юг, не образуя дополнительных притоков. Между тем от главного русла Чаопрайи ниже Ват-Синга вскоре отделяется еще один рукав — Ной («малая река»), а затем несколько южнее — Лопбури, воды которого текут на восток и в который впадает река Пасак. Оба рукава — и Ной и Лопбури — затем возвращаются в основное русло Чаопрайи.
Физико-географические   районы
Бангкокская равнина — единственная в Таиланде типичная аллювиальная равнина, образовавшаяся в результате аккумуляции речных отложений. Наносы мощным слоем перекрывают эрозионную поверхность, и ежегодно зрелая дельтовая равнина покрывается новыми мощными слоями ила. Эта подлинно аллювиальная равнина, ширина которой у побережья залива между устьями Прачинбури и Меклонга 60 миль, простирается на 85 миль в глубь материка. Равнина непрерывно наступает на море по мере того, как крупные реки заполняют своими наносами Сиамский залив. В сторону моря дельта нарастает по 15-20 футов в год. Очевидно, что здесь уже в течение длительного времени идет процесс накопления осадков. Примерно в миле от современной береговой линии тянется плоский песчаный бар из нескольких рядов песчаных гряд, намываемых прибоем в период летнего юго-западного муссона, дующего с моря. Материал, которым сложены эти гряды, выносится в залив большими реками, скорость течения которых особенно велика в часы отлива. Прибой намыл несколько следующих один за другим баров, причем за обращенной к берегу стороной каждого из них образовались хорошо защищенные лагуны, где пресная речная вода смешивается с морской из залива. В лагунах осаждается более тонкий обломочный материал, постепенно их заполняющий. Вытянутые песчаные гряды, перемежающиеся полосами воды, тянутся параллельно побережью южнее Чонбури, а также вдоль восточного побережья полуострова Малакка, к северу от Сонклы и восточнее Чумпона. На самой Бангкокской равнине песчаные гряды и лагуны уже перекрыты песчаными отложениями, но прослеживаются при раскопках.
В глубь материка уровень равнины постепенно повышается. Улицы Бангкока (20 миль от побережья залива) возвышаются приблизительно всего лишь на 6 футов над уровнем Сиамского залива; у Аютии (60 миль от побережья) равнина повышается до 13 футов, а у Пакнампо (150 миль от побережья) — до 77 футов над уровнем моря. Весьма постепенный подъем уровня Бангкокской равнины (1 : 10 000) способствует тому, что вся она затопляется паводковыми водами. Вплоть до Аютии влияние приливов сильно сказывается на уровне воды в реках и их притоках.
Образцы грунта, взятые при бурении, показали, что аллювиальные толщи состоят из чередующихся слоев ила, песка и глины. При бурении до глубины 400 футов коренные породы вскрыты не были. Эта равнина чисто аккумулятивного происхождения образовалась в отчетливо выраженной синклинальной депрессии, которая простирается в меридиональном направлении и является продолжением Сиамского залива.
К самым краям равнины подступают низкие холмы, за которыми на небольшом расстоянии возвышаются крутые горы. К востоку от равнины, возле Кенгкоя, появляются первые известняковые горы. Вдоль этого холмистого предгорья проходит железная дорога, ведущая на плато Корат. Известняки простираются до Путтабата и Лопбури. К западу от равнины, близ правого берега реки Супанбури, тянутся невысокие холмы, разделенные широкими эрозионными равнинами, которые выстланы молодыми наносами. Ежегодно в половодье многочисленные реки и ручьи покрывают равнину новым слоем ила. По крайней мере раз в год, чаще всего в октябре — ноябре, если не прекращается обильное выпадение осадков, начавшееся в сентябре, почти вся Бангкокская равнина скрывается под водой, превращаясь в огромное пресноводное озеро, над поверхностью которого тут и там высятся, стволы сахарных пальм, разбросанных среди полей, да изредка, словно острова, поднимаются свайные постройки деревень, окруженные кокосовыми и арековыми пальмами или рощицами бамбука.
Верхняя равнина и Краевые равнины
Узкий пояс предгорий окаймляет Бангкокскую равнину на севере, западе и востоке. Однообразие равнины по ее краям нарушается многочисленными выходами скальных пород, невысокими холмами и горами, что свидетельствует о незначительной мощности отложений, перекрывающих коренные породы. Значительная часть окружающего равнину района образовалась в результате движений земной коры. К Краевым и Верхней равнинам можно отнести лишь ту часть, где преобладает низменный рельеф с наносными отложениями. Сюда же можно включить побережье Сиамского залива, в особенности район к югу от Петбури.
Краевые равнины тянутся узкой полосой вдоль западной стороны Бангкокской равнины вплоть до залива, захватывая северную часть полуострова Малакка. К западу от Супанбури и Меклонга этот район простирается приблизительно на 35 миль, примыкая к Центральной Кордильере. На востоке Краевые равнины включают большую часть долин верховий Супанбури и ее притоков.
К северу и северо-востоку от Бангкокской равнины краевая зона включает узкую вытянутую долину реки Пасак и большой треугольник, образованный долинами рек Пинг, Йом и Нан. Все вместе они относятся к Верхней равнине (район Центральной долины).
Для каждого из этих районов характерно наличие трех взаимосвязанных форм рельефа: узких наносных равнин, вытянутых вдоль рек; невысоких поднятий, обусловленных выходом на поверхность коренных пород холмистого предгорья, прорезающих то там, то здесь наносные толщи на равнинах, и более значительных возвышенностей в виде отдельных гор и горных хребтов.
В западной части Краевых и Верхней равнин, а также во внутренних районах полуострова Малакка на равнине встречаются отдельные горы или группы гор. По своему строению они напоминают останцы, но многие геологи, проводившие исследования на Полуострове, считают их древними островами, крутые склоны которых выработала морская абразия. Такие круто вздымающиеся над равниной горы обычно сложены пермокарбоновыми известняками. Горы, сложенные гранитами и кварцитами, имеют более пологие склоны, но и они зачастую разбросаны по аллювиальной равнине в виде останцов. Для этой местности весьма типичны также многочисленные обособленные холмы и горные хребты, возвышающиеся вдоль окраин сомкнутых горных цепей. Подвергшиеся перекристаллизации известняки, поднявшиеся над уровнем равнины, характеризуются большой устойчивостью к выветриванию.
На склонах возвышенностей на разной высоте встречаются связанные с растворением известняка пустоты в виде воронок и каналов. Они свидетельствуют о деятельности подземных вод в те времена, когда эти останцовые горы являлись частью ныне исчезнувших известняковых массивов.
Аллювиальные отложения на окружающих горы равнинах перекрывают почти горизонтальную поверхность известняков, испещренную острыми тонкими пиками, между которыми образовались глубокие узкие провалы. Такие погребенные поверхности с пикообразными вершинами, образовавшимися в результате выветривания, были обнаружены при разработке на Полуострове оловянных руд. Но никаких доказательств, свидетельствующих о разрушительной деятельности моря, и остатков морской фауны в породах пикообразных возвышенностей найдено не было. Осадочные отложения этих мест ничем не отличаются от тех, которые встречаются на разных уровнях в сотнях миль от побережья, в глубине материка. Резкий контраст между равниной и отвесно поднимающимися известняковыми останцами целиком обусловлен субаэральными процессами.
КОНТИНЕНТАЛЬНЫЕ НАГОРЬЯ
Континентальные нагорья включают всю горную страну к северу, северо-западу и западу от Центральной долины, вплоть до границ Бирмы и Лаоса. Этот район можно подразделить на два подрайона:
1) Северные горы и долины, или Северный Таиланд, включая всю территорию к северу от Центральной долины, начиная с 18° с. ш., то есть от Мехонгсона до провинции (чангвата) Нан, и
2) Западные горы, то есть всю территорию к западу от Центральной долины, южнее 18° с. ш., включая провинции Так, Канчанабури и Ратчабури, а также западные части нескольких провинций Центральной долины.
Северные гори и долины, или Северный Таиланд
Этот подрайон состоит из простирающихся параллельно друг другу горных хребтов, которые разделены текущими на юг и впадающими в Чаопрайю реками Пинг, Ванг, Йом и Нан. Эти реки, образуя глубокие излучины, протекают по вытянутым котловинам с выровненным дном. Котловины разделены теснинами, что наводит на мысль о том, что система стока развилась еще на древней поверхности выравнивания. Котловины, расположенные севернее водораздела Пипаннам, широки и часто заболочены. Они дренируются реками, текущими на север и впадающими в Меконг.
Многочисленные межгорные котловины расположены на различной высоте. На востоке, в бассейне реки Нан, начиная от ее истоков, к наиболее крупным котловинам относятся: Муангле (1000 футов над уровнем моря), Муангпуа (750 футов), Муангрим (700 футов) и более обширная котловина Муангнан (650 футов), простирающаяся в меридиональном направлении на 20 с лишним миль. В бассейне реки Йом, протекающей к западу от Нана, расположены котловины Баной, Муангпонг (1150 футов), Муангнгао (950 футов) и Муангпре (525 футов). Ряд котловин имеется в бассейне реки Ванг, но выше Лампанга долина этой реки расширяется незначительно, и здесь находится лишь несколько городков и торговых поселений. В бассейне Пинга и его притоков находятся котловины Чиенг-дао, Муангпрао и более крупная Чиенгмайская котловина (1000 футов над уровнем- моря).
Вдоль рек, текущих на север в Меконг, расположены межгорные котловины Муангпан, Муангпаяо (около 1500 футов), Муангтёнг (1150 футов), Чиенгкам в бассейне реки Инг, а также котловины Муангфанг (1475 футов) и Чиенграй (1150 футов) в бассейне реки Мекок.
Физико-географические   районы
Во всех этих котловинах коренные породы залегают недалеко от поверхности, выстланной аллювием, и часто вскрываются в руслах водотоков. Неглубокое залегание коренных пород подтверждается также многочисленными невысокими холмами, разбросанными не только по окраине, но и посреди равнины. На некоторых аллювиальных равнинах в местах выхода коренных пород образовались каменистые пороги. Очевидно, устойчивые породы предохраняют такие равнины от размыва и являются местным базисом эрозии.
Горный рельеф Северного Таиланда развивается под влиянием двух различных базисов эрозии. Для самой северной части района базисом эрозии служит Меконг, тогда как на юге в этой роли выступает водосборный бассейн Чаопрайи.
На севере в Меконг впадают два главных притока. Первый из них — Мекок, истоки которого лежат севернее, на территории Шаньских княжеств (Бирма), где он прорезает хребет Денлао. Неподалеку от пересечения таиландской границы в Мекок с правой стороны впадает река Фанг, а ниже города Чиенграй — Лао. В бассейне Фанга находится особенно большая котловина Муангфанг, протянувшаяся с севера на юг почти на 30 миль. Второй из крупных притоков Меконга, Инг, течет сначала к югу через широкие долины Муангпан и Банмечай, затем в восточном направлении — через долину Муангпаяо и, наконец, сворачивает к северу в направлении к Меконгу через долины Муангсан и Тёнг. Каждая из этих рек имеет свои характерные особенности: они текут то по широким
долинам, образуя меандры, то по узким глубоким ущельям. Меконг служит базисом эрозии речных систем Мекока и Инга. Между реками, впадающими в Меконг, возвышаются труднодоступные горные хребты, вершины которых часто превышают 5000 футов, а иногда и 6000 футов. Одна из вершин к западу от реки Фанг, близ границы с Бирмой, достигает 7532 футов.
Большая часть подрайона Северных гор и долин орошается четырьмя главными притоками Чаопрайи и впадающими в них речками. Это Пинг, Ванг, Йом и Нан. Между системами долин с их межгорными котловинами простираются горные хребты, как правило меридионального направления. Высокий непрерывный хребет, достигающий на северо-востоке от Чиенгмая 6601 фута, разделяет бассейны Ванга и Пинга. Такой же хребет разделяет бассейн Пинга и его притока Чёма. Главная вершина этого хребта Дой-Интанон (8542 фута) — самая высокая гора Таиланда. Восточнее — в бассейнах Ванга и Йома — высота гор снижается. Здесь нет бесконечных горных цепей, сложенных устойчивыми гранитами, и даже самые высокие вершины сложены пермокарбоновыми известняками. Характерные крутизной своих склонов известняковые пики господствуют над прочими поднятиями, сложенными менее твердыми породами. Эти грозные пики редко превышают 3500 футов. Типичным образцом подобных пиков может служить гора Каопадунг к востоку от Пре, высотой 3556 футов.
Вся горная страна бассейна Чаопрайи с вклинившимися межгорными долинами носит название Пипаннам, что означает «дух тысячи рек».
Еще дальше на восток по водоразделу между реками Нан и Меконг вновь появляются значительные возвышенности. Пики северо-восточнее Муангнана достигают 5500 футов. Хребет на границе между Таиландом и Лаосом превышает 6500 футов. Самая высокая его вершина достигает отметки 7546 футов. В северо-восточной части рассматриваемого подрайона нет ни одной межгорной котловины. Это молодой горный ландшафт с резко выраженными формами рельефа, в котором более крупные водотоки прорезали узкие с отвесными склонами ущелья глубиной от 1300 до 1475 футов.
По сравнению с хорошо исследованным комплексом Центральной Кордильеры, кулисообразные цепи которой заходят далеко на юг полуострова Малакка, горные хребты Северного Таиланда изучены значительно слабее. Северный Таиланд образует часть водосборного бассейна Салуэна. Рассматриваемый подрайон входит в основном в провинцию Мехонгсон и включает долины рек Мепрай, Юам, Таунгьин — небольших притоков Салуэна. По реке Таунгьин и по Салуэну проходит часть границы с Бирмой. Долины этих рек, врезающихся в Центральную Кордильеру, как правило, узкие, с крутыми склонами. Межгорные котловины не встречаются. Этот участок более или менее изолирован от остальной части Северного Таиланда.
Западные горы
Эта область включает слабо заселенную полосу Центральной Кордильеры вдоль границы с Бирмой, западнее долины Чаопрайи, и простирается примерно между 12° и 18° с. ш. Здесь много высоких расчлененных гор, в которых бурные потоки прорезали глубокие каньоны и узкие долины. Хребет Танон-Тонгчай, простирающийся из района Северных гор и долин, заканчивается примерно у 16° с. ш., разветвляясь на три почти параллельные цепи. Самая западная из них — Танаоси, или Тенас-серим,- начинается у перевала Трех Пагод (15°18′ с. ш.), на рубеже с Бирмой, и тянется вдоль западной границы Таиланда, вплоть до полуострова Малакка. Вторая цепь голых известняковых скал — горы Меклонг — простирается между долинами рек Квеной и Квеяй. Третья цепь отделяет Квеяй от Центральной долины. Вершины ее иногда превышают 5000 футов, реже — 6000 футов.
В Западных горах берут начало некоторые притоки Чаопрайи, Салуэна и Меконга. Горные реки, как правило, текут по крутым ущельям или зажатым горами долинам, ширина которых редко превышает одну-полторы мили. Единственное исключение представляет котловина Месот, значительное расширение долины Моея — притока Салуэна. Две другие крупные реки Западных гор, Квеной и Квеяй, сливаясь у Канчанабури в Центральной долине, образуют реку Меклонг.
Горы Меклонг наглядно демонстрируют морфологическое родство между Западными горами и их восточными предгорьями, образующими окраинную зону Центральной долины. Там, где реки Квеяй и Квеной сливаются, горы совсем исчезают; здесь высокогорье отступает перед расширяющимися равнинами чисто наносного происхождения. На этих равнинах простирание горных гряд и отдельных гор типа останцов следует линиям тектонических складок. Вверх по течению рек Квеяй и Квеной аллювиальные равнины сужаются. Долина реки Квеяй шире долины Квеноя и имеет большой уклон. Это различие объясняется тем, что хребет Танаоси повышается к западу, где самая высокая его вершина достигает 4300 футов. В горах Меклонг между Сисаватом и Санклабури сохранился участок древней выровненной поверхности с незначительными возвышенностями. Более древняя и зрелая среднегорная страна на уровне 2000 футов окружена горами высотой 3000 футов, сложенными в основном известняками.
Далее к западу в сланцевой зоне Танаоси и других горных систем, вдоль границы с Бирмой, древнего зрелого рельефа не обнаружено. Нет здесь и водопроницаемых известняков. Западные склоны хребта, открытые приносящим обильные осадки юго-западным муссонам, подвергаются сильной эрозии и денудации. К тому же полноводные притоки Квеноя, текущие с крутых склонов, характеризуются энергичным врезанием своих русел в верховьях. В результате на наиболее возвышенных участках хребта встречаются лишь молодые формы рельефа и ряды высоких пиков, что является типичной особенностью гор, расположенных вдоль границы с Бирмой.
КОPAT
Район Кората представляет собой низкое блюдцеобразное плато площадью 60 тыс. кв. миль, дренируемое реками, текущими на юго-восток. На севере района много озер, на юге — участков, затопляемых в дождливый период. С севера и востока Корат ограничен рекой Меконг и горами Лаоса, с запада — горами Петчабун и Донг-Прайен, а с юга — уступами Санкампенг и Донг-Рек. Волнообразная поверхность внутренней части плато Корат испещрена невысокими холмами и мелкими озерцами. В дождливый период значительные пространства здесь затопляются, но в засушливое время года этот край страдает от недостатка влаги. Почвенный горизонт почти везде незначителен, почвы бедные.
Северные и западные окраины плато достигают высоты 400-700 футов, в то время как Убон, находящийся в юго-восточной части Кората, расположен на уровне, едва превышающем 200 футов. Большая же часть района находится на высоте 300-650 футов над уровнем моря. На севере и востоке Кората над равниной возвышается группа холмов высотой несколько сот футов, а близ Меконга высота нескольких плосковершинных гор превышает 1600 футов.
Почти весь Корат дренируется единственной речной системой — рекой Наммун, впадающей в Меконг. Только на северной и восточной окраинах Кората протекает несколько небольших рек, впадающих в Меконг. Реки рассматриваемого района обычно текут по широким плоским долинам, однако их русла, как правило, сильно врезаны. В дождливый период реки быстро переполняются и затопляют широкие поймы. В связи с низменным рельефом спад воды происходит очень медленно, и поэтому наиболее низкие участки плато непригодны для выращивания риса. В нижнем течении рек, впадающих в Меконг, наводнения случаются ежегодно. Паводковые воды самого Меконга затопляют низовья его притоков большей частью на северо-востоке Кората, образуя цепочки озер. Возникновение таких озер объясняется подпруживанием притоков илом, осаждающимся при уменьшении скорости течения. Ежегодно в сухой период эти озера почти пересыхают и вновь наполняются водой в период летнего половодья Меконга.
Для поверхности Кората типичны многочисленные плоские болотца. Их возникновение, видимо, связано с растворением соляных линз, которые, как полагают, встречаются в толще красного песчаника. Иначе трудно было бы объяснить высокую засоленность почв Кората, особенно вокруг таких водоемов. Поднимающиеся в период летних дождей грунтовые воды растворяют соль и выносят ее в верхние горизонты. Таким образом, в сухой период на поверхности появляются скопления солей» обусловленные испарением и поднятием почвенной влаги по капиллярам из нижних горизонтов. Соляные корки развиваются на поверхности во многих местах.
Окраинные районы  Кората представляют  особый интерес для геоморфолога. На западе и юге района протянулась достигающая значительной высоты горная зона шириной 20-25 миль. На западной кромке плато вершина Каопангей (15°38′ с. ш.) поднимается на 3000 футов, тогда как дно долины реки Пасак у подножия этой вершины с запада лежит примерно лишь на 300 футов выше уровня моря. В юго-западном углу плато на стыке западного и южного уступов возвышается на 4300 футов гора Каолем и гора Каокампенг — более чем на 3300 футов. Еще дальше к востоку, вдоль уступа, отделяющего Корат от равнин Камбоджи, высота плато достигает 2300 футов, а гор Пупасак в левобережье Меконга ниже устья реки Наммун — 4600 футов.
ЮГО-ВОСТОЧНОЕ ПОБЕРЕЖЬЕ
Этот район охватывает провинции Трат, Чантабури, Районг и южный Чонбури. На севере он достигает холмов и гор, тянущихся вдоль южного края долины реки Прачинбури (Бан-Паконг), на западе и юге доходит до Сиамского залива и на востоке — до плосковершинных холмов хребта Бантат, по которому проходит граница между Таиландом и Камбоджей. В район Юго-Восточного побережья входит интенсивно расчлененное нагорье — на севере и в центральной части, а также береговая равнина на юге и западе. Многочисленные реки этого района текут в основном на юг. Главные реки-Чантабури, Прасе, Вен и Трат. Ряд горных вершин в этом районе имеет высоту от 2500 до 5000 футов.
Сильно изрезанное побережье залива окаймлено скалистыми островами, поросшими лесом. Остров Сичанг, расположенный на северо-востоке залива, напротив порта Сирача, образует естественную закрытую якорную стоянку для крупных судов, которые не могут преодолеть бар в устье Чаопрайи. Самый большой остров, находящийся недалеко от побережья,- это остров Чанг. Он лежит между Чантабури и Тратом. Площадь его около 70 кв. миль, а вершина поднимается почти на 3000 футов. К юго-востоку от него находится другой большой холмистый остров — Кут. Поблизости от заиленных эстуариев рек Прасе и Вен много мангровых болот. Вдоль побережья тянутся пляжи с белым песком.
В этом районе отчетливо прослеживаются две основные тектонические структуры. Одна простирается в меридиональном направлении вдоль побережья, обращенного фронтом к Бангкокской бухте (к северу от мыса Лянт), параллельно депрессии в долине Чаопрайи, западному сбросу плато Кората и простиранию цепи Центральной Кордильеры. Другая, простирающаяся с северо-запада на юго-восток, вдоль побережья, обращенного фронтом на юго-запад, более или менее параллельна складчатой системе юго-западной оконечности Кората и Камбоджи. С юго-востока на северо-запад тянутся Кардамон — горы Камбоджи, вершины которых достигают 3300-4500 футов, а также хребет Бантат, разделяющий ныне территории Камбоджи и Таиланда, и горы Чантабури, достигающие 5400 футов высоты.
Во многих местах как отдельные горы, так и хребты отражают геологическое строение этого района. В районе Чантабури такие сравнительно высокие вершины, как Као-Сабан и Као-Крат, представляют собой гранитные батолиты. К западу от этих гор простирается широкая равнина, на которой, подобно островам, высятся отдельные холмы. Строение гор Као-Сабан и Као-Крат свидетельствует о том, что здесь граниты перекрыты осадочными отложениями. Наиболее характерная черта строения этой зоны — низкая антиклиналь с ядрами гранита. Аллювиальная равнина к востоку от Районга нарушается возвышенностями, наивысшая из которых — Као-Кью — достигает 2300 футов. Пик, видимый за много миль, служит береговым ориентиром для судов, пересекающих внутреннюю часть Сиамского залива; это также одно из достопримечательных мест, посещаемых туристами при поездках на остров Сичанг. В результате погружения побережья многочисленные прибрежные острова представляют собой возвышенности затопленной полосы. По своему строению они напоминают материковые возвышенности этого района.
ПОЛУОСТРОВ
Полуостровная часть Таиланда лежит южнее 12°50′ с. ш. Протяженность изогнутой полумесяцем береговой полосы от этой параллели до малайской границы почти 600 миль по воздуху. Ширина Полуострова колеблется от 10 до 135 миль. Равнины образуют береговую зону Полуострова, а его осевую часть представляют горы — ряд кулисообразно расположенных горных цепей и их ответвлений. Между горами находятся небольшие, сильно расчлененные равнины или долины. По особенностям рельефа, климата, а также по этническому составу населения и экономике подрайон Восточного побережья Полуострова  сильно отличается от Западного побережья .
Для их сравнения оба подрайона рассматриваются вместе.
Вдоль западного края Полуострова тянется хребет Танаоси (Тенас-серим), начинающийся в Западных горах. По этому хребту проходит граница между Бирмой и Таиландом. К югу от Прачуап-Кирикана, где ширина Полуострова в его таиландской части менее 20 миль, хребет Танаоси внезапно прерывается, сменяясь узкой береговой равниной. Однако почти сразу же начинается следующий хребет (возможно, это продолжение хребта Танаоси), простирающийся в направлении с север-северо-востока на юг-юго-запад. Наибольшей высоты хребет достигает на севере (4040 футов), однако южнее хребет снижается — в окрестностях Чумпона он едва достигает 300 футов. Котловиной реки Кра, или Пакчан, хребет разделяется на две ветви; западную — бирманскую и восточную — таиландскую. Восточная ветвь, так называемый хребет Пукет, тянется к югу от перешейка Кра и продолжается на острове Пукет. Этот хребет изобилует гранитными батолитами, многие из которых превышают 3300 футов. Здесь обнаружены богатые россыпные месторождения олова. Это наиболее важный район добычи олова в Таиланде.
К востоку от хребта Пукет приблизительно на 8°20′ с. ш. берет свое начало второй хребет Полуострова. Он простирается на юг от горы Као-Паном-Бенча, высотой 4583 фута, через провинцию Краби, заканчиваясь на острове Ланта вершиной, достигающей 1614 футов.
Восточный, главный хребет Полуострова начинается на острове Тао, расположенном около Восточного побережья, на 10°05′ с. ш. Продолжаясь на островах Панган и Самуй, он достигает побережья Полуострова восточнее Бандона и тянется вдоль него вплоть до территории Малайи. Обычно его называют хребтом Након-Сритамарат. Северная часть этого гранитного хребта особенно высока. Вершины на островах Панган и Самуй достигают соответственно 2057 и 2086 футов. Вершина к юго-востоку от Бандона достигает 4396 футов, а величественная гора Каолуанг к западу от города Након-Сритамарат — 5860 футов. Как и в высокой части хребта Пукет, в перечисленных горах сосредоточены основные россыпные месторождения олова. Большинство вершин в южной части хребта не достигает 3300 футов, а местами хребет совершенно исчезает под наносами аллювиальных равнин. Его южная оконечность представляет собой цепь отдельных невысоких кряжей и вершин. Самые южные вершины хребта достигают высоты 2000-2300 футов.
Между хребтами Након-Сритамарат и Пукет расположены низменности с отдельными возвышенностями. Одна из них, Као-Паном-Бенча, достигает высоты 4500 футов, но большинство значительно ниже.
Восточнее южной части хребта Након-Сритамарат протянулись в меридиональном направлении три параллельных хребта. Четвертый, отделенный широкой аллювиальной равниной в районе Сонклы, пересекает границу Таиланда и продолжается на территории Кедаха в Малайе. Пятый — хребет Паттани — лежит еще восточнее. Его южная часть разделяет территорию Кедаха (Федерация Малайзии) и провинции Паттани. Еще дальше к востоку расположен шестой хребет, который иногда именуют хребтом Талубан — по названию реки в южной части провинции Паттани. Это главный хребет Малайи. Он протягивается на юг к Малакке и достигает высоты 7000 футов. Несколько пиков в хребтах южного Таиланда — Паттани и Талубан — возвышаются почти на 5000 футов.
По седловине хребта на тайско-бирманской границе проходит древний торговый путь вдоль Полуострова, через перешеек Кра. Этот перешеек имеет всего около 15 миль в ширину от реки Пак-Чан на западе до небольшой прибрежной речушки на востоке (ни одна из этих рек не доступна для современных океански
х судов). Высота перевала в центральной части перешейка приблизительно равна 230 футам. Сооружение через перешеек канала (этот проект выдвигался неоднократно) значительно сократило бы продолжительность переезда и стоимость фрахта на линиях между Европой и Дальним Востоком, но в то же время сооружение такого канала подорвало бы торговые позиции Сингапура. В связи с этим перешеек издавна имел важное политическое и географическое значение.
В общем Восточное побережье Полуострова ровное и имеет правильные очертания. Здесь имеется всего лишь несколько бухт, но зато много тянущихся на большие расстояния пляжей, в особенности у Након-Сритамарата, Сонклы, Паттани. Береговая равнина имеет ширину от 3 до 22 миль. Кроме того, далеко в глубь Полуострова вдаются долины и котловины нескольких рек. Севернее Сонклы расположено большое внутреннее море-озеро Тале-Сап.
Береговая линия Западного побережья имеет менее правильные очертания и сильно изрезана эстуариями. Как и залив Пукет, Западное побережье изобилует островами, но пляжей здесь мало. Горы во многих местах подходят к морю, и береговая равнина, как правило, очень узка. Имеется множество мангровых болот. Побережье реки Пакчан напоминает затопленную долину. При гидравлической разработке россыпных месторождений олова в Такуапе и на Пукете были найдены остатки погребенных мангровых деревьев. Для широкого песчаного пояса, окаймляющего сушу как на Восточном, так и на Западном побережье, песчаные дюны не характерны. Вероятно, это объясняется тем, что период сильных ветров, дующих с моря, вместе с тем является и периодом больших дождей. Песок, ежедневно пропитывающийся дождевой водой, становится влажным и не выдувается ветрами.
Равнины Полуострова сложены наносами текущих по ним рек и ручьев. Пласты, расположенные непосредственно на коренной породе, богаты оловом. Это свидетельствует о повторном перемещении наносов.
Подобный процесс происходит с относительно большой скоростью В сезон дождей. В это время года потоки дождевых вод проникают в долины, переполняют глубоко врезанные русла потоков и затопляют равнины. Насыщенные водой пласты аллювия легко приходят в движение, и таким образом реки прокладывают свои русла уже в совсем других частях равнины.
Мощность наносов в долине зависит от размеров паводка. В результате многократного подъема уровня воды в реках в дождливый сезон они выходят из берегов, затопляя равнину и покрывая ее наносами. В сухое время года вода настолько спадает, что даже не заполняет целиком русла рек. Таким образом, в период половодья русла потоков сильно размываются. В результате постоянного блуждания рек по равнине понижение общего уровня равнины очень невелико. Это в свою очередь ведет к глубокой эрозии коренных пород, перекрытых аллювиальными наносами. Такой процесс образования равнин характерен не только для наносных равнин Полуострова, но и для равнин всего Таиланда, образовавшихся в условиях низкого холмистого рельефа.
ФОРМЫ РЕЛЬЕФА И ГИДРОГРАФИЧЕСКАЯ СЕТЬ
В Таиланде встречаются различные горные породы: осадочные породы, местами метаморфизованные; метаморфические и осадочные породы с внедрившимися в них батолитами и штоками; сравнительно молодые средние вулканические породы и местами застывшие потоки и купола базальта. Многие из пластов, сложенных сравнительно древними породами, в той или иной степени подверглись процессу складкообразования или были нарушены сбросами.
Важную роль в образовании современного рельефа играет физическое и химическое выветривание, которому подвергаются в условиях влажных тропиков различные породы.
Граниты и известняки, как правило, более устойчивы к эрозии по сравнению с другими осадочными или метаморфическими породами. Гранитом сложены многие горные хребты и отдельные горы, склоны которых значительно круче, чем у однотипных возвышенностей в умеренном поясе. В условиях тропического климата граниты сильно выветриваются. Как правило, молодую породу перекрывает слой почвы или выветрившейся породы толщиной 50 футов и более. Формы рельефа, развитые на известняках,- наиболее примечательная особенность ландшафта Таиланда. Карстовые явления наблюдаются повсюду, где имеются выходы известняка.
Наиболее типичными для Таиланда обломочными породами являются песчаник, сланец и их метаморфические формы. Они отличаются друг от друга по своей устойчивости к эрозии. В обширных прибрежных районах эти породы сильно эродированы речной и морской эрозией.

ГИДРОГРАФИЧЕСКАЯ СЕТЬ
Современная гидрографическая сеть Северного и Западного Таиланда была заложена, очевидно, в конце третичного периода. Возможно, к тому времени уже образовался обширный пенеплен, выровнявший древнюю складчатость. Затем в конце третичного периода вследствие движений земной коры русла главных рек были перегорожены образовавшимися складками, а возникшие котловины были затоплены. Эта картина постепенно видоизменялась. По мере отложения осадков гидрографическая сеть все более приобретала современные очертания. Поднятие этого района к концу третичного периода омолодило реки Северного Таиланда. Ныне русла главных рек глубоко рассекают поверхность древнего пенеплена. Там, где русла рек были выработаны в мягких породах, образовались пологие низменности. В других местах, где реки прорезали устойчивые породы, возникли ущелья и теснины. Большую часть Северо-Восточного Таиланда занимает котловина Корат, дренируемая рекой Наммун. В конце третичного периода серия осадочных пород Кората оказалась погруженной в толщу пластов обширного тектонического бассейна. Таким образом, русла разветвлений системы реки Наммун, несомненно, расположены на поверхности глубинного горизонта однородных коренных пород. Как бы то ни было, на юго-востоке река Наммун пересекает край структурного бассейна и течет в Меконг по своему древнему руслу.
Значительные тектонические движения в конце третичного периода определили формирование района реки Чаопрайя, положив начало циклу образования наносов, продолжающемуся и по сей день. Первоначально северное побережье Сиамского залива, очевидно, находилось где-то в районе Уттарадита. В результате аккумуляции наносов побережье постепенно отодвигалось на юг.
На Полуострове современная речная система по существу осталась неизмененной с конца третичного периода. В северной части Полу острова — вплоть до Чумпона на юге — реки, текущие к востоку и впадающие в залив, как правило, в верховьях текут по крутым молодым ущельям, а в прибрежной зоне — по открытым долинам, выработанным в складчатых породах. Низовья многих речных долин на западной стороне Полуострова затоплены в результате недавнего опускания суши. В среднем и верхнем течении крутопадающие русла этих потоков пролегают по зрелым долинам, во многих местах пересеченным поперечными и диагональными сбросами. В результате сдвигов позднетретичного времени в этом районе образовалось несколько небольших котловин.

Современная речная система Таиланда.
Сердце континентальной части Таиланда — это речной бассейн Чаопрайи. Чаопрайя берет свое начало у Пакнампо в результате слияния северных рек Пинга, Ванга, Йома и Нана, стекающих к Верхней равнине Центральной долины. Ниже по течению в основное русло реки и в некоторые из ее рукавов впадают с правой стороны небольшие реки и Пасак. Кроме того, несколько притоков впадают с левой стороны. Чаопрайя несет свои воды мимо Бангкока и впадает в Сиамский залив южнее, у Самут-Пракана (Пакнам); несколько западнее впадает в залив ее главная протока-Након-Чайси (Супанбури)
Наряду с Чаопрайей в формировании Бангкокской равнины участвуют еще две реки, впадающие в Сиамский залив. Это Меклонг на западе и Прачин на востоке. Первый образуется от слияния рек Квеяй и Кве-ной, которые стекают с Западных гор и сливаются у Канчанабури. Прачин берет свое начало в горах, расположенных вдоль Юго-Восточного побережья и камбоджийской границы. Кроме того, в Прачин впадает река Након-Найок, дренирующая обрывистый склон южного плато Корат.
Весь район Кората и северная часть Северного Таиланда входят в бассейн Меконга, великой реки Юго-Восточной Азии. В Корате река Наммун и ее главный приток Намси текут на восток и впадают в Меконг восточнее Убона и севернее Паксе (Лаос). Все прочие реки Кората, не входящие в эту систему, также впадают в Меконг вдоль границы. Кроме того, Меконг принимает и несколько небольших рек Северного Таиланда.
Обширная гористая область на севере и западе Таиланда имеет сток в западном направлении к реке Салуэн, по которой проходит часть границы между Бирмой и Таиландом. Далее Салуэн течет по бирманской территории и впадает в Андаманское море.
Вдоль Юго-Восточного побережья и на Полуострове крупных рек и речных бассейнов нет. Небольшие реки и ручьи стекают с окрестных гор и впадают в Сиамский залив в районе Юго-Восточного побережья и Восточного побережья Полуострова, в Андаманское море и Малаккский пролив — в районе Западного побережья Полуострова.
Геология Полуострова проходит по таиландско-бирманской границе от речной системы Меклонга до перешейка Кра. Далее он идет почти по центру Полуострова вдоль самых высоких вершин до границы с Малайей.
ТЕОЛОГИЯ
В странах Юго-Восточной Азии геологические и стратиграфические исследования были начаты много лет назад геологами европейской колониальной администрации. Первые работы в Таиланде были предприняты лишь в 30-х годах XX в. До этого времени практически единственные геологические исследования Таиланда были сделаны в 1912 г. Хёгбомом, посетившим за четыре месяца пребывания многие районы страны  и У. Ли 2 в 1921-1922 гг.
Полевые геологические работы в Таиланде затрудняются тем, что почти повсюду коренная порода скрыта под мощной толщей продуктов выветривания. Немало трудностей доставляют геологам густая тропическая растительность, отсутствие во многих частях страны выемок для прокладки дорог и почти полное отсутствие шахт и карьеров. Начало геологическим изысканиям было положено в 30-х годах горным департаментом Сиама, пригласившим к себе на службу нескольких молодых геологов, получивших образование в Европе. В 1949 и 1950 гг. в Таиланд Геологической службой США была направлена группа геологов. Результаты их исследований, проводившихся совместно с тайскими геологами, обобщены в геологическом отчете 3. Он и послужил основным источником сведений, приведенных ниже.
ОСАДОЧНЫЕ И МЕТАМОРФИЧЕСКИЕ ПОРОДЫ
Серия Пукет  (кембрий)
Метаморфические осадочные породы охватывают обширный район вдоль оси центральной складки и западной стороны Полуострова, продолжающийся на севере на территории нижней Бирмы. В Таиланде они тянутся от Пукета на юге до широты Ратбури на севере и встречаются в районе гранитных интрузий, в горной цепи Каолуанг, в восточной части Полуострова. Почти повсюду падение пластов настолько круто, что определить их мощность и последовательность невозможно. В выемке железной дороги между Тунгсонгом и Ронпибуном видно, как многочисленные слои мелкозернистого песчаника перемежаются тонко и крупнозернистым глинистым сланцем. В большинстве обнажений встречаются темные с хорошо выраженной слоистостью кристаллические сланцы, кварцит и аргиллит.
Единственные ныне известные находки окаменелостей в серии Пукет находятся на северо-восточном мысе бухты Тонгка на острове Пукет. Здесь в темно-сером или шиферном сланце были найдены отпечатки окаменелых водорослей.
Тунгсонгский   известняк   (ордовик)
Выходы темного (вплоть до черного) известняка встречаются в южной части Полуострова. Выходы серо-голубого кристаллического доломити-зированного известняка обнаружены далее к северу — на острове Сичанг, возле Сирачи, и в кряжах к северо-западу от Канчанабури. Предполагают, что по возрасту они не отличаются от известняков Полуострова. Для этих известняков характерны вкрапления кристаллов пирита, в то время как в известняках пермского периода пирит попадается очень редко либо вовсе отсутствует, например в Тунгсонге. Мощность измеренных горизонтально залегающих слоев известняка равна почти 9000 футов. На поверхностях пластов отмечаются глинистые и песчаные включения. В тонких прерывистых прослойках кремнистого сланца к востоку от Тунг-сонга встречаются отпечатки, напоминающие иглы губки. К западу от Паталунга обнаружен превратившийся в песок выветрившийся темный песчанистый известняк.
Серия Канчанабури  (силур,   девон или ранний каменноугольный   период)
Обломочные осадочные породы, во многих местах метаморфизованные в шиферные сланцы, филлит и кварцит, простираются от границы с Бирмой вдоль западного края Таиланда до границы с Малайей. Мощность серии пластов Северного Таиланда, по-видимому, аналогична мощности пластов южного района. Более же точные измерения невозможны из-за тесного переплетения сбросов и складок.
Породы, относящиеся к серии Канчанабури, как правило, подвергались глубокому выветриванию. Шиферный или кристаллический сланцы, филлит или аргиллит, а также кварцит или известняк, встречающиеся вдоль речных русел, имеют одинаково темный серо-зеленый оттенок. Палеонтологические находки, число которых пока невелико, свидетельствуют о том, что возраст пород этой серии колеблется от силурийского до раннего каменноугольного периода.
Известняки Ратбури (каменноугольный и пермский периоды)
Светло-серый перекристаллизованный известняк, которым сложены многие холмы и высокие утесы, встречается во всех районах страны. Многие из известняковых массивов представляют изолированные останцы либо холмы, покоящиеся на более древних породах. Вместе с тем известняковые породы распространены в обширном районе западной части Центрального Таиланда (вдоль западного края плато Корат). На Полуострове и в меньшей степени на севере известняки образуют узкие изолированные пояса, вытянутые вдоль горных цепей. Пласты известняка,
очевидно, подверглись процессу складкообразования, и местами известняк перекристаллизовался, хотя и в меньшей степени, чем подстилающие их метаморфические и осадочные породы. Мощность такого известняка колеблется от 3000 до 13 000 футов.
В нижних слоях известняка имеются многочисленные тонкие прослои и включения кремнистого сланца с окаменелостями пермского возраста. Широко встречается, местами в виде мрамора, перекристаллизованный известняк. Обычно оттенки известняка колеблются от светло-серого до почти белого с многочисленными розоватыми прожилками. Кое-где получили широкое развитие пласты известняка, перекристаллизованного в доломит. Однако послепермские породы представлены известняком или мрамором далеко не везде.
Серия Корат (триас или юра)
Мощные отложения континентального песчаника и конгломерата покрывают большую часть Восточного Таиланда и являются основной породой в Корате. Подобные же пласты выполняют часть межгорных котловин на северо-западе и простираются к югу вдоль западного побережья Сиамского залива. На крайнем юге Полуострова обнаружены кварцит, филлит и волокнистый углистый сланец (в северном простирании пластов), которые на недавно вышедших в Малайзии картах значатся как породы триасового периода. Вполне вероятно, что именно таков возраст части пород, встречающихся в Корате.
Для верхнего горизонта пластов характерна обширная выветренная поверхность, перекрытая отложениями третичного и четвертичного аллювия. Серия Корат включает пласты серо-зеленого песчанистого сланца и мергелистого тонкозернистого известняка с включениями и конкрециями, а также красный и фиолетовый песчаник, конгломерат и глинистый сланец, которые составляют основную массу осадочных пород. Местами в толще конгломерата встречаются галька и гравий из ратбурийс-кого известняка. Наличие в Корате соленых источников и родников говорит о том, что в толще пластов могут быть обнаружены залежи соли.
В окрестностях Месота обнаружена порода, получившая название «камавкала». Она состоит из плотного серого известняка с примесью красного кварцевого песчаника и конгломерата и содержит окаменелости нижней половины средней юры. Пласты известняка перемежаются с бурым и красным кварцевым песчаником и конгломератами и, очевидно, имеют согласное залегание с выше- и
нижележащими континентальными отложениями. По-видимому, эти осадочные породы образовались на месте УЗКОГО морского залива. Пласты молодых известняков и конгломератов в районе Кората залегают горизонтально либо образуют пологие складки.
МОЛОДЫЕ ОСАДОЧНЫЕ ПОРОДЫ
Третичные породы
Озерные или речные отложения обнаружены в шести межгорных котловинах Северного Таиланда, и, очевидно, ими же выполнен и седьмой бассейн. В Мемо и Мечанге, возле Лампанга, глинистые, сланцевые, песчаные и мергелевые пласты серии Месот мощностью несколько футов содержат осадочные породы с включениями лигнита. Аналогичные осадочные породы были обнаружены в долине Мерим севернее Чиенгмая.
В  бассейне Мефанга в  результате  бурения были выявлены наклонные пласты  угленосных -осадочных  пород.
На Полуострове серия Краби, возраст которой совпадает с возрастом серии Месот, прослеживается в восьми котловинах. Среди них котловина в Кянса к юго-западу от Сураттани; в Хинру к востоку от Панга; в Хин-наке к западу от Краби; в Краби; в Симпуне к северо-востоку от Краби; в Кантанге к юго-западу от Таптянга; в Букитаранге к югу от Садао и в Бетонге. Местные осадочные породы перемежаются слоями лигнита. Особенно известны залежи лигнита в районе Краби. Большая часть пород перекрыта более поздним аллювием, за исключением выхода их в руслах рек и на побережье.
Террасовые отложения и четвертичный аллювий
Такие отложения имеются почти во всех речных долинах Таиланда. Аллювий покрывает всю Центральную долину — Верхнюю равнину и Бангкокскую равнину, по которой протекает река Чаопрайя. Отдельные островки мощных аллювиальных отложений рассеяны также и по всему Корату, долинам сравнительно крупных рек Северо-Западного Таиланда и в различных местах вдоль береговой равнины, окаймляющей Сиамский залив, особенно по Восточному побережью Полуострова. Аллювиальные отложения на Полуострове и в Западном Таиланде, содержащие россыпи олова и вольфрама, имеют важное значение.
Мощность большинства террасовых и аллювиальных отложений не достигает и 150 футов. Низкие террасы вдоль Западного побережья Полуострова лежат на высоте 10-40 футов над уровнем моря, а их максимальная мощность составляет около 50 футов. Однако вдоль Восточного побережья Полуострова мощность аллювиальной толщи достигает 100 футов, а на Бангкокской равнине, возле Бангкока, твердые породы не прослеживаются даже на глубине свыше 1000 футов. В котловинах Северо-Западного Таиланда довольно часто встречаются обломочные породы плейстоценовой эпохи или более позднего происхождения.
Области развития четвертичных отложений почти всегда наблюдаются
вдоль  рек  и  на   отлогих   морских  берегах.  На  Бангкокской  равнине, несомненно, имеются дельтовые отложения, а также отложившиеся на дне моря или эстуария мергель; песок и гравий. При вскрытии четвертичных
отложений в них были обнаружены песок, гравий, алеврит и ил.
Характерной особенностью многих выровненных поверхностей, морских и речных террас, плато, а также возвышенностей типа столовых гор являются покрывающие их остаточные пласты латерита, который, как правило, испещрен красными и бурыми пятнами и имеет пористое или бобовое сложение. Латерит обязан своим происхождением породам различного геологического возраста, отличающимся по своим физическим и химическим свойствам. Стадия развития латеритов в Таиланде, очевидно, определяется геологическим возрастом пород и их экспозицией. Молодые латериты характерны для молодых низких террас.
ВУЛКАНИЧЕСКИЕ ПОРОДЫ
Гнейсы и кристаллические сланцы  (допермский период)
Некоторые районы Таиланда сложены гнейсами и кристаллическими сланцами. Выходы этих пород образуют вытянутый пояс к западу от Чиенгмая, западнее Рахенга, на небольшом участке северо-западнее Канчанабури, в районе Хуахина к югу от Петбури и к западу от Бандона.
Эти области имеют север-северо-западное простирание по линии, совпадающей с простиранием выходов гнейсов. Кроме того, значительные участки выходов вулканических пород имеются в провинциях Чонбури и Районг и в северо-западном углу Кората к северо-востоку от My англея.
Основные и ультраосновные породы (триас)
Эта группа горных пород состоит из диорита, габбро и пироксенита. Некоторые из них местами серпентинизированы. Породы этой группы встречаются только на севере близ Уттарадита и Чиенграя. Вдоль низменности по реке Нан к северо-востоку от Уттарадита прослеживаются дайки диорита, габбро и пироксенита, небольшие пробки и штоки, интрузиро-ванные в метаосадочных породах. На холмах по южному краю поймы реки Мечан возле древнего Чиенгсена и вдоль верховий Мечана и Мекока в провинции Чиенграй найдены выходы крупнозернистого габбро с интрузиями диорита и гранита.
Гранит (триасовый или  верхнемеловой период)
Гранит — наиболее распространенная в Таиланде вулканическая порода. Он образует штоки и батолиты в толще палеозойских и мезозойских осадочных пород и обнажается на поверхности в результате эрозии этих пород. Большинство западных горных хребтов сложено гранитом. В районах куполообразных структур возможно скопление минералов, имеющих важное экономическое значение.
В большинстве случаев скалы сложены биотитово-мусковитовыми гнейсами. Слюдяные сланцы, приуроченные к районам распространения гнейсов, относятся в основном к типу биотитов, встречающихся на западе страны, и к мусковитам на востоке.
На севере и востоке гранитные хребты простираются в меридиональном направлении. Выходы гранита прослеживаются на некоторых участках большого хребта, проходящего к востоку от Чиенгмая. Эти выходы протянулись от Пая далеко на юг, вплоть до района (ампе) Месот. Другой гранитный хребет начинается от 15° с. ш. и тянется к югу через провинции Канчанабури и Прачуап-Кирикан. Широкий гранитный пояс берет начало возле границы Шаньских государств к северо-востоку от Муанг-фанга и волнообразными поднятиями тянется к югу до тоннеля Кунтан на широте Лампанга. По-видимому, этот пояс продолжается и далее к югу через провинцию Так к северной оконечности провинции Канчанабури.
На Полуострове имеется шесть основных кулисообразно расположенных гранитных хребтов. Наиболее важный из них с экономической точки зрения, протянувшийся с небольшими перерывами от Ранонга на юг к острову Пукет, известен богатейшими и наиболее продуктивными месторождениями оловянных руд. Второй по значению хребет начинается на островах Паыган и Самуй и продолжается в южном направлении на материке от Сичона к Сатулу. Третья зона выхода гранитов находится восточнее Хатъяй и южнее Сонклы и простирается к югу на территорию малайзийского Кедаха. Южнее Напраду выходы гранита тянутся почти на 10 миль и образуют четвертый пояс, простирающийся через Бетонг, вплоть до малайзийского штата Перак. Пятый гранитный хребет начинается в районе Сайбури и тянется к югу в Келантан. Последний из шести- гранитный хребет Томо над рекой Талубан.
Выходы гранита, имеющиеся в нескольких районах Юго-Восточного Таиланда, особенно обширны возле Чонбури и Чантабури. Граниты в районе Чонбури встречаются в горном хребте, проходящем неподалеку от восточного побережья залива от Чонбури до Районга. В районе Чан-табури, восточнее этого хребта, граниты прослеживаются на север вплоть до провинции Пратбури. Немало данных свидетельствует о том, что интрузии гранитных пород Таиланда происходили дважды — в раннем и позднем мезозое. По минералогическому составу местные граниты несколько отличаются друг от друга, но все они относятся к типу роговообманковых-биотитовых гранитов. Исключение составляет молодой гранитный шток, с которым связаны важнейшие месторождения вольфрама и олова в Меса-риенге (провинция Мехонгсон). На Полуострове обнаружены лишь два гранитных образования, которые могут быть причислены к древним интрузиям. Одно из них находится севернее Краби, другое — южнее Бандара. Но ни то, ни другое не является перспективным на олово.
Диорит  и кварцевый диорит (третичный период}
Диорит и кварцевый диорит в виде куполов, штоков и небольших батолитов интрузирован в пласты серии Корат и в древние породы в районах к востоку от Пратбури, к северу от Лопбури, к северо-западу от Петбури и к северо-востоку от Чиенграя. Жильные и россыпные месторождения золота встречаются в диоритовых интрузиях к северо-востоку от Лопбури и к востоку от Пратбури.
Базальт   (третичный  период)
В Таиланде базальт широко распространен в виде потока застывшей лавы, даек и пробок. Крупнейший из базальтовых потоков тянется приблизительно на 12,5 мили вдоль железной дороги восточнее Лампанга. Он едва затронут эрозией и выглядит сравнительно молодым.
Кроме того, выходы базальта имеются юго-западнее Сукотаи, северо-западнее Лопбури и южнее Сисакета, а его наиболее обширные площади находятся южнее Бурирама. Россыпные месторождения сапфиров и рубинов в районе Чантабури связаны с несколькими разбросанными пробками и потоками нефелинового базальта, так же как и россыпи сапфиров севернее Канчанабури.
Андезитовый и риолитовый порфиры (третичный период}
Выходы андезитового порфира в виде штоков, даек и жил, прорезанных дайками и небольшими жилами более молодого риолитового порфира, имеются возле Сарабури, к северо-востоку от Лопбури, к западу от Петбури и к востоку от Уттарадита. Андезит, как правило, зеленого или пурпурного цвета, а риолит желтого цвета или цвета буйволовой кожи. Андезитовый порфир интрузирован в породы серии Корат и более древние породы.
ИСТОРИЯ ГЕОЛОГИЧЕСКОГО РАЗВИТИЯ
Таиланд делится на три структурные области: Корат, впадину Чао-прайи, а также северную и западную складчатые системы, простирающиеся через Полуостров в южном направлении. Процессы образования складок происходили между Индокитайским массивом на востоке и зоной сжатия Гималаев на западе. Последняя протянулась через территорию Бирмы и Малайи вплоть до Индонезии.
Главные горные хребты представляют собой идущие с севера на юг складки осадочных пород с характерными для них интрузиями батолитов. Большая часть поверхностных пластов исчезла под воздействием выветривания и эрозии. В обнажениях представлены главным образом такие породы, как гранит, а также плотные, химически чистые известняки и кое-где кварциты. Дождевая вода легко просачивается через не содержащие никаких примесей слои известняков, не оставляя на их поверхности следов менее растворимых минералов. По мере выветривания поверхностного слоя осадочных и метаморфических пород в нижних слоях аллювия у подножия хребтов на Полуострове скапливался касситерит — оловянный камень.
Ограниченность сведений по геологии Таиланда не позволяет дать сколько-нибудь полное описание истории геологических структур. Образование осадочных пород начинается в раннем палеозое, если верно предположение о кембрийском происхождении пород серии Пукет. В толще шиферного сланца из серии Пукет обнаружены гранитная галька и валуны более раннего, очевидно докембрийского, происхождения. На протяжении большей части палеозойского периода территория страны была зоной морских отложений. Большая часть древних палеозойских осадочных пород представлена обломочным материалом, ныне образующим мощные отложения сланца и песчаника или их метаморфических эквивалентов. Единственным исключением являются песчаник и известняк ордовикского периода. Правда, тонкие пласты известняка или мрамора встречаются и в других местах в толще более древних пород. Кульминационным пунктом образования палеозойских осадочных пород явились обширные отложения известняка в Ратбури. Большая часть территории страны была поднята, а породы всего района подверглись региональному метаморфизму в результате тектонических движений, приблизительно совпавших с заальским и аппалачским горообразованием. Этим орогенезом была охвачена большая часть территории Таиланда. В восточной части плато Корат и в чаопрайской впадине более древние пласты, как правило, перекрыты, а кое-где обнажены. В результате сжатия, колебавшегося от умеренного до сильного, палеозойские пласты образуют складки, простирающиеся в северном направлении. Во многих местах прослеживаются изоклинальные складки. Более пологое по сравнению с подстилающими породами падение пластов известняка массива Ратбури говорит либо о несогласном залегании известняка с более древними палеозойскими осадочными породами, подвергшимися интенсивной складчатости, либо о том, что известняки были надвинуты на них. Судя по всем признакам, надвиг произошел в юго-западном углу бассейна Месариенг в Северном Таиланде.
Широко распространенная интрузия гранитной магмы относится к раннему мезозою. Не испытавшие метаморфизма и лишь слегка нарушенные, песчаники серии Корат (триасового или юрского происхождения) перекрывают гранитные штоки и батолиты, внедренные в толщу палеозойских осадочных пород. Обнажения более древнего роговообманкового-биотитового гранита встречаются на холмах Центрального и Северного Таиланда. Наряду с этой широко распространенной интрузией имеются местные интрузии основных и ультраосновных пород.
Обнажения более молодых биотито-мусковитовых гранитов широко распространены на Полуострове и вдоль бирманской границы. Складчатость нижних пластов серии Корат вдоль западной краевой зоны Корат и пластов в Месоте, вероятно, относящихся к раннемеловому периоду,- неоспоримое свидетельство довольно позднего мезозойского горообразования. В течение большей части мезозоя уровень поверхности страны лишь едва превышал уровень моря. К этому времени и относится образование широко распространенных отложений континентального песчаника, сланца и конгломерата серии Корат. В юрское время море, очевидно, вторгалось на территорию страны вплоть до зоны, протянувшейся вдоль бирманской границы, возле бассейна Месот.
В начале третичного времени большая часть страны представляла собой сушу и возникла хорошо развитая речная сеть. В середине или конце третичного времени начинается образование складок и сбросов, которые привели к развитию структурных бассейнов на севере страны и на Полуострове. На севере происходит процесс аккумуляции речных и озерных отложений в котловинах. На Полуострове, в особенности вдоль побережья, этот процесс сопровождался накоплением морских отложений. В результате непрекращавшихся движений земной коры пласты котловинных отложений оказались слегка или умеренно деформированными, а кое-где нарушенными сбросами.
В позднетретичное время на всей территории началась вулканическая и интрузивная деятельность. Результаты этой деятельности — базальтовые жилы и дайки в провинциях Чантабури, Трат, Канчанабури и Лампанг, а также изолированные штоки диорита, рассеченные более поздними интрузиями андезитового и риолитового порфира в центральной части страны. К концу третичного времени большая часть территории испытывала поднятие, сопровождавшееся образованием складок и сбросов.
Начиная с четвертичного периода и вплоть до наших дней в чаопрай-ской впадине происходит аккумуляция наносов, приносимых притоками Чаопрайи. В результате эрозии в верховьях и намыва отложений в низовьях уровень русел этих рек нивелируется. Аккумуляция отложений четвертичного аллювия в долинах рек на Полуострове привела к образованию многочисленных богатых оловом месторождений.
В общем зона горообразования перемещалась к западу по мере смены геологических эпох. Распространенность по всей территории крутопадающих сбросов и обновленных надвигов, перемежающихся местными извержениями базальтовой лавы, служит свидетельством позднетретич-ного орогенеза. В это время произошло поднятие Кората и опускание третичных и четвертичных отложений в межгорных бассейнах на Севере и на Полуострове. Незначительный наклон Полуострова на северо-запад датируется более поздним временем. В результате этого его пологое Восточное побережье, обращенное к Сиамскому заливу, переходит в широкую бе
еговую равнину, тогда как береговая линия Андаманского моря, так же как в заливе Пукет, сильно изрезана, изобилует мысами и прибрежными островами.
Глава II
Почвы, растительност
ь и животный мир
почвы
Значительная часть почв Таиланда бедна питательными веществами. Тем не менее 85% населения страны живет за счет земледелия, чему спос
 

Добавить комментарий

Set your Twitter account name in your settings to use the TwitterBar Section.