Все без исключения растения из семейства кутровые (Apocynaceae) — очень красивы. Взять хотя бы наш обычный барвинок (Vínca), который часто можно встретить на кладбищах: голубые изящные лепестки затейливо неправильной формы… Листья отличаются удивительной прочностью и живучестью, сохраняя свежий вид даже под снегом, — вот почему перенесённый из леса в сады и парки барвинок стал символом жизненной силы, а посаженный на кладбищах — символом вечной любви и доброй памяти. Подобно душистой фиалке, он рано распускается весной, но мало кто обращает на него внимание.  По преданию, он пожаловался на свою участь богине Флоре, и та подарила ему цветы крупнее, а жизнь дольше, чем у фиалки, и дала скромной вестнице весны имя Первинка.

Барвинок малый (Vinca minor)

Барвинок малый (Vinca minor)

Неувядающему растению издавна приписывалась особая волшебная сила. В Австрии и Германии венки из барвинка использовали для гадания на замужество; повешенные над окнами, они предохраняли дом от удара молнии. Цветы, собранные между Успением и Рождеством Богородицы, обладали свойством прогонять всякую нечисть: их носили на себе или вешали над входной дверью. Венки из барвинка малого (его называли «фиалкой мертвецов», так как из него плели венки на могилы), повешенные над входом, помогали обнаружить ведьму. Всеми этими магическими свойствами барвинок обязан своей удивительной жизненной силе — он живёт, пока остаётся хоть капля воды в вазе (а другие цветы букета уже давно засохли), и если его вынуть из вазы и воткнуть в землю, то он быстро пустит корни.

Барвинок большой (Vinca major)

Барвинок большой (Vinca major)

Согласно данным сайта Королевских ботанических садов Кью род Vinca насчитывает 5 видов.  В средней полосе РФ встречается барвинок малый (Vinca minor), хрещатий барвинок, могильница, с прямостоящими цветущими побегами, зимнезелёными листьями и светло-голубым венчиком с тупо срезанными долями отгиба.

Красавец барвинок, как и все представители семейства кутровые, обладает еще одним завидным качеством – он чрезвычайно ядовит. В средние века в суде с помощью барвинка проверяли, не имеет ли обвиняемый связи с дьяволом.

Не только в средние века, но и поныне кутровые широко используются в судопроизводстве в некоторых стран. Например, «идеальный убийца с жасминовым ароматом» — цербера одолламская (Cerbera odollam), распространенная в Южной и Юго-Восточной Азии, а также на Мадагаскаре. Cerbera odollam названа в честь мифологического Цербера — ужасного пса-стража врат в царство мертвых. Слюна его была настолько ядовитой, что уничтожала все живое на несколько метров вокруг себя. Что ж, тропическое растение достойно несет свое имя. Все части Cerbera odollam очень ядовиты, однако, наибольшее количество токсина находится в масле косточек.

 Цербера одолламская (Cerbera odollam)

Цербера одолламская (Cerbera odollam)

Масло косточек содержит алкалоид церберин, по своей структуре схожий с дигоксином – токсином дигиталиса (наперстянки), а также гликозид церберозид. Эти яды блокирует прохождение ионов кальция в сердечной мышце, что вызывает постепенное замедление биения сердца вплоть до полной его остановки. Смерть наступает спустя 3-4 часа после попадания яда в организм. Нельзя даже использовать древесину церберы для разжигания костров, так как дым может вызвать тяжёлое отравление.

 

Плод церберы

Плод церберы

Так вот на Мадагаскаре церберу долгое время использовали в качестве «божьего суда» при определении виновности особо опасного преступника. Принял яд, умер — значит виновен! Особенно часто вердикт виновности цербера «выносила» в процессах над ведьмами или заговорщиками против королевской власти. Обычай этот сохранился до сих пор. Согласно официальным данным, в 1991 году более шести тысяч жителей Мадагаскара погибло в результате такого «божьего суда».
Красавица цербера высаживается часто в парках и возле отелей, и мало кто знает, что это идеальный убийца. Не зря цербера также имеет общеупотребительное название suicide tree («дерево самоубийц»).

Это один из самых сильнодействующих ядов на земле, к тому же он практически неизвестен западным медикам, химикам, аналитикам и криминалистам и, к удобству убийц, церберин очень быстро бесследно разлагается в организме, а следовательно, и не определяется при установлении причин смерти.
Даже, если считать только официально зафиксированные смерти от отравления церберой, их количество неукоснительно растет. За период с 1989 по 1999 гг. это количество увеличилось почти в 10 раз.

В Индии «идеальный убийца» применяется довольно часто. Так как ядра косточек имеют горький вкус, обычно их размалывают и смешивают с пряной и острой местной едой. Традиционно этим средством чаще пользуются индийские женщины, решая таким кардинальным образом свои матримониальные или юридические проблемы.
В некоторых индийских штатах, где рождение девочек в семье считается нежелательным и чуть ли не позорным, церберу используют для «регулирования» рождения младенцев нужного пола. Беременную женщину, прошедшую обследование на УЗИ, определившем, что она вынашивает девочку, просто убивают веками проверенным способом. Или, уже после рождения, таким же способом умерщвляются «ненужные» девочки.

Красота и величественность цветков кутровых высоко оценена в декоративном садоводстве. В тропиках по праву корону королевы красоты можно отдать плюмерии (Plumeria). Род Плумерия (Plumeria L.) насчитывает 70 видов растений. Ареал рода — тропические области Тихоокеанских островов, Карибы, Южная Америка, Мексика, Калифорния, Таиланд. Плюмерия завоевала мировую известность благодаря своим великолепным ароматным цветам. Собранные в более или менее разветвленные, короткие кисти в верхней части побега, они появляются на дереве весной, вместе с новыми листьями, и часто цветение продолжается все летние месяцы. Цветы разнообразной формы и различных оттенков (белые, желтоватые или пурпурно-розовые) состоят из пяти и более лепестков, достигают в диаметре 5-10 см, наиболее ароматны в утренние часы.

Белая плюмерия

Белая плюмерия

Плюмерия является национальным цветком Лаоса и Бали, а у майя он был символом эротики и вожделения.

Общеупотребительное название плюмерии — франжипани, в честь итальянского дворянина, который создал духи с использованием этого удивительного аромата. Вытяжки из масла плюмерии широко применяются в косметологии и оказывают противовоспалительное, антиоксидантное и регенерирующее воздействие на кожу, поэтому отлично подходят для использования в ночных кремах, а также в средствах для глубокого очищения кожи.

Розовая плюмерия

Розовая плюмерия

Повсеместно в тропиках в качестве подстриженного заборчика высаживают алламанду (Allamanda). Согласно данным сайта Ботанических садов Кью род насчитывает 15 видов и все они очень декоративны. Многие виды служили любимым украшением оранжерей XVIII — XIX веков.

 

Алламанда

Алламанда

В декоративном тропическом садоводстве широко используется также еще один представитель красивой и ядовитой семейки – адениум (Adenium), род кустарниковых или древесных суккулентов, происходящих из тропических районов Африки, где встречается от Сенегала до Судана и Кении, и Аравийского полуострова. Большую декоративность имеют ярко-алые цветки адениума, благодаря которым растение заслужило свою популярность. Зев цветка, как правило, более светлый. Цветы бывают розовые, жёлтые, белые, красно-чёрные. Простые и махровые. Как и все кутровые адениум опасен, при срезке он выделяет ядовитый сок, поэтому после пересадки или размножения растения рекомендуется тщательно помыть руки с мылом.

Адениум (Adenium obesum)

Адениум (Adenium obesum)

Олеандр (Nerium oleander) широко разводится и у нас у комнатной культуре. А на юге – и в открытом грунте. Обычен он и в тропиках. Родину его сейчас уже установить трудно. Олеандр также ядовит, поэтому при его культивировании требуется осторожность. Выведено множество сортов олеандра, отличающиеся габитусом (в том числе высотой взрослых растений — от 1,8 до 3,5 м), окраской листвы, окраской венчика; у некоторых сортов цветки простые, у других — махровые (с увеличенным числом лепестков).

Олеандр (Nerium oleander)

Олеандр (Nerium oleander)

В комнатном цветоводстве очень красив и душист Стефанотис (Stephanotis) или мадагаскарский жасмин. Известно чуть больше десятка видов этого растения, распространенного в Японии, Китае, на Мадагаскаре и островах Малайского архипелага. Все стефанотисы — вьющиеся вечнозеленые растения. На цветочном рынке они получили распространение сравнительно недавно и, наверно поэтому, считаются трудными в уходе.

Стефанотис (Stephanotis floribunda)

Стефанотис (Stephanotis floribunda)

В домашних условиях выращивают Стефанотис обильноцветущий (Stephanotis floribunda). Листья у него овальные, кожистые, темно-зеленые. Но основное достоинство этого растения — красивые белые ароматные цветки-звездочки. Они во многих странах являются обязательным элементом в букете невесты.

Табернемонтана (Tabernaemontana) – вечнозеленый цветущий кустарник. своим сложным названием обязан  немецкому физику и ботанику Я. Т. фон Бергзаберн, жившему в XVI веке, и назвавшему его собственным именем, переведенным на латынь. В русской интерпретации это может дословно звучать как горная таверна или горная обитель.

Табернемонтана

Табернемонтана

Теветия перуанская, или желтый олеандр (Thevetia Peruviana) обладает изящными яркими цветками, которые по своей форме напоминают нежные колокольчики. Плод-семянка имеет размер как у каштана. Этот привлекательный кустарник с кистевидными соцветиями радует абрикосо-желтыми цветками начиная с весны и до конца осени. Из одного семечка олеандра может прорасти два растения.

Желтый олеандр (Thevetia Peruviana)

Желтый олеандр (Thevetia Peruviana)

Еще один очень интересный род из семейства кутровые — пахиподиум. Пахиподиумы (Pachypodium)  — суккулентные деревья или кустарники. Основной характеристикой рода является толстые стволы, в которых создаётся запас воды на случай засухи и неблагоприятных условий для корней, растущих на скалах. Несмотря на различный внешний вид Пахиподиумов, все они имеют утолщённый ствол. Внешность Пахиподиумов колеблется от карликов, похожих на бутылку, до бутылкообразных кустарников овальной формы и кактусоподобных деревьев. Второй особенностью Пахиподиумов является наличие шипов. Шипы сгруппированы парами или тройками и располагаются кольцами или завитками вокруг ствола. Шипы появляются одновременно с листьями и растут в течение короткого периода, затем их рост останавливается и они затвердевают. Шипы не восстанавливаются и в результате трения ствола могут быть стёрты все шипы, кроме самых молодых, у старых экземпляров могут остаться гладкие стволы и ветви.

Пахиподиум (Pachypodium lealii)

Пахиподиум (Pachypodium lealii)

Пахиподиумы произрастают на Мадагаскаре и в континентальной Африке (Ангола, Мозамбик, Зимбабве, Намибия, ЮАР, Свазиленд).

Кутровые — заметное в тропиках семейство насчитывает 200 родов и более 2000 видов в обоих полушариях. Это одно из самых специализированных энтомофильных семейств (опыляемых насекомыми). Так, хорошо изучен способ опыления у барвинка. Воронковидный венчик барвинка с характерными чешуйками внутри обладает довольно длинной трубкой, на дне которой и находятся два нектарника по бокам завязи. Крайне своеобразное по форме рыльце снабжено площадкой в виде кольца, покрытой клейкой слизью. Тычиночные нити S-образно изогнуты, так что пыльники нависают над рыльцем. Опылители – длиннохоботковые пчелы и бабочки, — чтобы добраться до нектара, протискивают хоботок между тычинками и рыльцем. При этом они смазывают его липкой слизью, так что при обратном движении к слизи прилипает пыльца.  При посещении других цветков пыльца легко попадает на их рыльца. Роль чешуек в трубке венчика состоит в том, чтобы препятствовать проникновению в цветки нежелательных посетителей.

Как это часто бывает, кутровые не только убивают, но и лечат. Виды родов Acokanthera, Apocynum, Cerbera, Nerium, Thevetia и Strophantus — источники сердечных гликозидов, оказывающих в терапевтических дозах кардиотоническое и антиаритмическое действие, использующихся для лечения сердечной недостаточности разной этиологии. Они повышают работоспособность миокарда, обеспечивая экономную и вместе с тем эффективную деятельность сердца.

 

Татьяна Захарова

 

Добавить комментарий

Set your Twitter account name in your settings to use the TwitterBar Section.