Первый раз закинул старик невод,
пришел невод с травою морскою…
Пожевал дед травы.
А дальше, как в сказке,
и рыбки говорят, и желания сбываются…

Опытные путешественники, знакомые с обычаями тропических стран, в частности Индонезии и Индии, вероятно не раз обращали внимание на привычку местных жителей жевать нечто, вызывающее выделение красной слюны. После того, как вкус пропадает, «нечто» сплевывают. В Индии, например, этой смесью красного цвета заплеваны улицы городов и деревень.

А в аэропорту Джакарты висит запрещающий плакат.

Это – бетелевая жвачка, слабое наркотическое и тонизирующее средство. Бетелевые орехи, которые так охотно жуются индонезийцами в качестве легкого возбуждающего являются для них тем же, что для китайцев – опиум, для нас – табак и для южноамериканцев – листья кока, представляют собой не что иное, как плоды арековой пальмы.

Латинское название этого растения звучит довольно красиво — Арека Катеху (Areca catechu). Эта пальма принадлежит к роду Арека, насчитывающему в общей сложности около 60 видов. Различные виды Арека распространены в странах Южной и Юго-Восточной Азии, на островах Малайского архипелага, Филиппинах, Соломоновых островах и в Новой Гвинее. Арека Катеху – стройное дерево высотой до 20 метров, нижняя часть ствола исчерчена четкими рубцами от опавших листьев. Крона этой пальмы небольшая, компактная, венчают ее 8-10 присто-сложных листьев длиной от полутора до трех метров. Листочки длинные, узкие. Бетелевая пальма растет сравнительно быстро и уже на 5-7 году жизни начинает цвести. Разветвленные наподобие метелки, длиной 60 см, соцветия-початки формируются в пазухах нижних листьев пальты. У основания соцветия расположены женские цветки, а ближе к его верхушке – мужские. Женские цветы спустя уже 8 месяцев, превращаются в ярко-оранжевые или красные односемянные плоды размером с куриное яйцо. Именно эти плоды являются основой для изготовления бетелевой жвачки.

Семена, которые еще называют бетелевыми орехами, содержат ряд наркотических веществ – алкалоидов. Прямо на улице в Индии вы можете приобрести небольшой «сверток счастья». Это свернутый лист бетеля (одного из видов перца – лианы Piper betle) , внутри которого находятся орех пальмы арека катеху, немного гашеной извести (это чтобы стимулировать выделение слюны), пряности и другие местные ингредиенты. Из-за высокого содержания в арековых семенах красного пигмента, слюна, язык и полость рта окрашиваются при жевании в кирпично-красный цвет. Бетелевую жвачку жуют сразу же или закладывают между щекой и десной, где она может находиться в течение нескольких часов, даже во время сна. В таком виде бетелевая жвачка употребляется уже много столетий, возможно — тысячелетий. Со временем у людей, привыкших жевать бетелевую жвачку, зубы становятся абсолютно черными, кроме того это неблаготворно влияет на работу сердца.

В настоящее время в различных странах к ней иногда примешиваются некоторые дополнительные компоненты, иногда — табак. В Индии жевательная смесь на основе бетеля известна под названием «пан», или «пан масала» (это название поймёт практически любой индиец, даже если в его родном языке существует иное наименование). Индийские уличные продавцы бетеля по желанию покупателя могут помазать готовый свёрток бетелевой жвачки сусальным серебром, которое, как считается, дезинфицирует продукт.

Во многих областях семена пальмы бетелевой пальмы имеют ритуальное и символическое значение, например, как религиозное жертвоприношение или подарки гостям или на свадьбу.

Красный пигмент семян арековой пальмы в некоторых странах используют для окраски хлопчатобумажных тканей. Арека Катеху можно вырастить даже в собственном доме. Правда, хочу сразу предупредить любителей острых ощущений в виде розовых слоников и зеленых фей: в домашних условиях в нашем холодном и сухом климате пальма цвести не будет. А, соответственно, не даст и своих волшебных плодов. Так что желаете попробовать бетелевую жвачку – приезжайте в Индонезию!

Дейзи Черри
По материалам турфирмы «Тайный меридиан»
http://www.exotravel.ru

 

Добавить комментарий

Set your Twitter account name in your settings to use the TwitterBar Section.